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Síndrome respiratorio agudo severo: SARS-CoV-2

Qué es el síndrome respiratorio agudo severo o SARS-CoV-2?

El síndrome respiratorio agudo severo (SARS) es una afección pulmonar grave de progresión aguda. Es causada por una infección viral, en concreto infección por coronavirus.

El SARS es un cuadro de neumonía grave con afectación bilateral, cuya progresión evoluciona a exitus en un porcentaje nada desdeñable o dejando importantes secuelas.

Los tratamientos convencionales son poco eficaces para frenar este cuadro tan grave, ya que en algunas ocasiones el propio tratamiento puede ser peor que la evolución natural de la enfermedad, por la falta de conocimiento del cuadro. Por ello, el gran empeño por la prevención.

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Características particulares de la enfermedad SARS-CoV-2 ¿Qué siente el paciente?

Evolución natural de la enfermedad SARS-CoV-2

La evolución natural de la enfermedad SARS-CoV-2, en la mayoría de los casos, se cura tras un cuadro de vías altas (semejante a la gripe), que en pocos días se resuelve. Sin embargo, en ocasiones evoluciona a un cuadro más grave (como una neumonía o una situación parecida al síndrome de distress respiratorio del adulto (SDRA), donde se pone en jaque la vida de los afectados).

Características particulares del SARS-CoV-2

Las características particulares de esta enfermedad son:

  • Aparición de un cuadro de vías altas, pero sin mucosidad y, con pérdida del gusto y olfato en diferente grado.
  • Cuadros de pacientes que rápidamente evolucionan a neumonía que a su vez puede desembocar a SARS.
  • Síntomas extrapulmonares.

Existe un número muy importante de personas que lo padecen de forma asintomática o presintomática. 

Otros síntomas del SARS-CoV-2

Además, podemos encontrar múltiples síntomas extrapulmonares como patología trombótica que debuta con alteraciones:

  • Renales
  • Cardíacas
  • Vasculares
  • Digestivas
  • Otras

Síntomas del paciente con SARS-CoV-2

Los síntomas que se prevé manifieste el paciente con SARS-CoV-2, desde el punto de vista clínico más prevalente, son:

  • Fiebre
  • Malestar general
  • Tos seca
  • Ausencia de buena respuesta a los antipiréticos
  • Otros

IMPORTANTE: No obstante, hay que tener en cuenta que puede aparecer casi cualquier tipo de síntoma por la afectación, aparentemente, de los endotelios vasculares al atacar el virus a los receptores ECA2.

¿Qué ocurre tras el contacto con el SARS-CoV-2?

Las personas infectadas con el SARS-CoV-2 incuban el virus durante un periodo de 2-14 días (esto puede cambiar según las fuentes consultadas), que posteriormente continuará con los primeros síntomas (parecidos a los de la gripe) en un importante número de casos.

La infección se resuelve sin secuelas a corto plazo, pero en un pequeño porcentaje de casos la infección evolucionará afectando a las vías aéreas bajas. Es aquí donde empiezan los problemas, causando gran morbimortalidad.

La respuesta inmune frente al SARS-CoV-2 no está completamente descifrada, de ahí la dificultad de encontrar un tratamiento apropiado (1).

¿Qué ocurre transcurrida la primera semana en personas mayores infectadas con SARS-CoV-2 que presentan cierta insuficiencia pulmonar? 

Los casos de personas con edad avanzada y patología pulmonar previa son, por lo general, los que suelen presentar mayor gravedad, tanto por el virus COVID-19, como por un sistema inmune más debilitado.

Los pacientes de edad avanzada no tienen la capacidad de responder inmunológicamente de la misma forma que los jóvenes. Esto hace que la infección progrese al encontrarse menor resistencia inmune y, cuando la respuesta inmune se activa, es en muchas ocasiones demasiado tarde. Estos casos tienden  a la fibrosis del parénquima pulmonar, situación que pone en riesgo la vida del paciente.

Jóvenes infectados por el SARS-CoV-2

En el caso de los jóvenes no suele haber tanto riesgo como en los adultos mayores y ancianos, solo en algunos casos excepcionales, pero debido a la elevadísima prevalencia de la enfermedad que hace que aparezcan todas las personas más susceptibles, pueden aparecer complicaciones, como puede ocurrir en el caso de personas:

  • Asmáticas
  • Inmunosuprimidas
  • Diabetes mal controlada (en jóvenes es frecuente)
  • Fibrosis quística y otras afecciones del pulmón
  • Otros

En algunos casos también podemos encontrar evolución hacia neumonía en los jóvenes. Las causas no están del todo esclarecidas, pero son factores como:

  • Falta de reposo suficiente.
  • Empleo de antiinflamatorios o analgésicos que enmascaran el proceso infeccioso.
  • Factores asociados a la variante del virus y la capacidad del huésped.
SARS-CoV-2 infografia

Diagnóstico del SARS-CoV-2 

Existen diferentes pruebas diagnósticas para la detección del SARS-CoV-2.

PCR y SARS-CoV-2 

La prueba diagnóstica más sensible y específica para el diagnóstico del SARS-CoV-2 es la PCR. Aun así se puede dar un importante número de falsos positivos, ya que la PCR puede detectar fragmentos de virus inactivos.

Test de antígenos y SARS-CoV-2 

Actualmente, el test de antígenos es la prueba de detección del SARS-CoV-2 más rápida y la más empleada, ya que permite obtener los resultados en pocos minutos.

Análisis serológico y SARS-CoV-2

A través de las pruebas serológicas podemos medir la respuesta inmune, importante en muchas ocasiones para valorar la inmunidad frente al SARS-CoV-2 y la eficacia de las vacunas a la hora de incrementar los anticuerpos frente al virus COVID-19.

Detección del SARS-CoV-2

Estudio PCR del RNA del virus de la muestra nasofaríngea recogida previamente con hisopo.

Saldrá positivo si hace menos de 4 días del contacto con el Coronavirus.

Tras unas semanas del contacto viral, realizar serología para valorar posible inmunidad y tener en cuenta:

  • Anticuerpos IgG del Coronavirus
  • Anticuerpos IgM del Coronavirus

También se tendrá en cuenta la carga viral en los individuos inmunizados, suceso que cuando se mantiene en el tiempo se habla de infección persistente por SARS-CoV-2.

Esta situación plantea preguntas y, también responde a situaciones y estados clínicos que informan los pacientes, como: estado de fatiga crónica, dolores musculares, artralgias o alteraciones cardíacas  entre otros signos y síntomas clínicos, a los que se les debe hacer un seguimiento para tener una idea de la evolución de la infección en pacientes susceptibles.

Tratamiento y prevención de futuras epidemias o pandemias relacionadas con el COVID-19

Mecanismo patogénico que produce neumonía en casos de SARS-CoV-2 

Los pacientes a los que la infección alcanza los pulmones desarrollan:

  • Neumonías atípicas
  • Lesión pulmonar focal
  • Síndrome de Dificultad Respiratoria Aguda (SDRA) 
  • Otros

Este SDRA es un cuadro grave que ha arrastrado muchas vidas y, además, responde no solo al virus, sino también, a la propia respuesta del huésped.

Parece que la disfunción de los neumocitos de tipo I y II hace que aumente la permeabilidad de la membrana alveolo-capilar, se produce una reducción de la producción de surfactante, que termina por producir un colapso del pulmón, reduciendo la capacidad de expansión de los pulmones (2).

Estrategias de tratamiento y prevención del SARS-CoV-2 en la actualidad 

Las estrategias de tratamiento y prevención actuales están dirigidas a: 

  • Mantenimiento de la distancia social y barreras de protección.
  • Atención de los síntomas y aplicación de oxígeno.
  • No hay ningún tratamiento antiviral específico aprobado por el momento, pero existen propuestas y algunos de ellos se han empleado, como por ejemplo: Hidroxicloroquinas y cloroquinas, ivermectina, corticoides (dexametasona), inmunoterapia, antivirales (farvipiravid, remdesivir…), entre otros.
  • Por otro lado, las vacunas, como es sabido desde la comunidad científica, no son profilácticas, sino más bien, reducen el riesgo de infección y la gravedad de la enfermedad SARS.
síndrome respiratorio agudo severo tratamiento

Propuesta de tratamiento COVID-19

Medidas de prevención frente al SARS-CoV-2

En la actualidad, la prevención sigue siendo la principal herramienta para controlar la pandemia por medio del uso de mascarilla, distancia social, potenciar la inmunidad, higiene de manos y evitar multitudes. 

De estas medidas derivan a su vez problemas que pueden influir en el estado de ánimo y la salud mental: 

  • Pérdida del contacto social
  • Distanciamiento de familiares y amistades

Todo ello puede conducir a estados de ansiedad, depresión o hastío y deben ser tenidas en cuenta.

Medidas de prevención frente al SARS-CoV-2 en personas de riesgo

Nos referimos a personas de riesgo ante pacientes con los siguientes casos:

  • Inmunodeprimidos
  • Mayores
  • Diabéticos
  • Patologías cardiovasculares
  • Patologías respiratorias 

En estos casos se recomienda extremar el empleo de elementos barrera, así como la distancia social.

Cómo mejorar la respuesta del sistema inmune (prevención eficaz contra el COVID-19)

Existen diferentes formas de luchar contra las infecciones y entre ellas contamos con una de las más importantes: potenciar el sistema inmune. 

Aunque hay otros factores asociados al patógeno que también influyen, como el entorno y la genética del paciente, potenciar el sistema inmune es uno de los principales pilares de defensa del organismo.

Cómo potenciar la inmunidad frente al SARS-CoV-2 

Las reglas básicas se centran en:

  • Realizar ejercicio físico moderado.
  • Exposición al sol (unos 20 min/día, en las horas de máxima radiación).
  • Dieta equilibrada con suficientes alimentos de origen vegetal, garantizando el aporte de micronutrientes.
  • Gestión del estrés tanto agudo como crónico.

Estos 4 pilares básicos otorgan a nuestra inmunidad de los elementos necesarios para combatir las infecciones. Existen muchos productos que en la actualidad se están empleando con fines inmunoestimulantes, pero no está del todo claro su efecto protector frente a la infección por el SARS-CoV-2, se irán viendo los resultados con el paso de los meses.

¿Podemos hacer algo más? Otras medidas importantes [anota]

  • Reducir niveles de cortisol
  • Aumentar la oxitocina 

Esto lo conseguimos a través de la meditación y las manifestaciones de amor y cariño con las personas próximas, ayudando así a reducir niveles de estrés dañinos superiores a lo normal y además, sentimientos como el amor, la gratitud o la felicidad, elevan los niveles de oxitocina hormona de gran importancia en nuestra salud cuyo papel va mucho más allá de las contracciones uterinas.

  • Reducir la interleucina-6

Es posible reducir de forma natural los niveles de interleucina-6 a través del consumo de alimentos antiinflamatorios, como son los frutos rojos, los pescados azules salvajes con alto contenido en omega-3, el té verde o crucíferas como el brócoli, entre otros.  

Suplementos recomendados para el COVID-19

Hay algunos suplementos que pueden ser útiles por sus efectos positivos sobre personas que los han estado tomando, aunque estos resultados sean preliminares.

¿Cuáles son los mejores suplementos para prevenir y disminuir los síntomas del SARS-CoV-2?

Estos suplementos son muy útiles para mejorar las funciones de nuestro organismo, como las funciones inmunológicas. 

  • Vitamina C liposomal
  • Zinc
  • Omega 3
  • Vitamina D3
  • Minerales (agua de mar)
  • Lactoferrina
  • Selenio
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Bibliografía:

  1. Yi Y., Lagniton P.N.P., Ye S., Li E., Xu R.H. COVID-19: what has been learned and to be learned about the novel coronavirus disease. Int. J. Biol. Sci. 2020;16:1753–1766.
  2. Gralinski LE, Baric RS. Molecular pathology of emerging coronavirus infections. The Journal of pathology. 2015;235:185–95.

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