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Intolerancia a la lactosa 馃: s铆ntomas馃И [revisi贸n cient铆fica]

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Se estima que el 80% de la poblaci贸n mundial sufre intolerancia a la lactosa 馃 en mayor o menor grado. La intolerancia a la lactosa es una afecci贸n caracterizada por s铆ntomas como dolor de est贸mago, hinchaz贸n, gases y diarrea, causados por la malabsorci贸n de lactosa 1.

En este art铆culo, 鈥淚ntolerancia a la lactosa: s铆ntomas鈥 realizamos una amplia revisi贸n cient铆fica para ofrecerte toda la informaci贸n actualizada acerca de los s铆ntomas relacionados con la intolerancia a la lactosa de forma resumida y f谩cil de analizar 鉃 驴Quieres saber m谩s?

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Intolerancia a la lactosa: 驴qu茅 es y por qu茅 se produce?

La lactosa es un tipo de az煤car que se encuentra naturalmente en la leche de la mayor铆a de los mam铆feros.

En los humanos, una enzima conocida como lactasa es responsable de descomponer la lactosa para la digesti贸n. Esto es particularmente importante en los beb茅s, que necesitan lactasa para digerir la leche materna.

Sin embargo, a medida que los ni帽os crecen, por lo general producen cada vez menos lactasa.

En la edad adulta, casi el 70 % de las personas en todo el mundo ya no produce suficiente lactasa para digerir correctamente la lactosa de la leche, lo que provoca s铆ntomas cuando consumen productos l谩cteos. La intolerancia a la lactosa es menos com煤n entre las personas de ascendencia europea y del noroeste de la India 1,2.

Algunas personas tambi茅n pueden desarrollar intolerancia a la lactosa despu茅s de cirug铆as o debido a afecciones gastrointestinales, como infecciones virales o bacterianas 3.

驴Qu茅 molestias sufren las personas intolerantes a la lactosa?

Cuando se presentan s铆ntomas como dolor abdominal, distensi贸n abdominal, gases y diarrea tras la ingesta de leche debemos sospechar de intolerancia a la lactosa.

Seg煤n el grado de intolerancia, algunas personas podr谩n consumir productos l谩cteos en peque帽as cantidades o junto con otros tipos de alimento. No obstante, es muy importante tener en cuenta que aunque un paciente no presente s铆ntomas ante una cierta cantidad de lactosa, no quiere decir que esta no est茅 provocando una inflamaci贸n en su intestino.

La gravedad de los s铆ntomas var铆a dependiendo de la cantidad de lactosa ingerida y de la tolerancia de cada individuo. Hay pacientes que con cantidades peque帽as de lactosa (5-12 gramos, contenidos en 100-250 cc de leche) pueden presentar s铆ntomas 1.

Intolerancia a la lactosa: s铆ntomas [los 5 m谩s comunes]

Los s铆ntomas pueden varias de una persona a otro. A menudo comienzan entre 30 minutos y 2 horas despu茅s de haber ingerido alimentos o bebidas que contienen lactosa.

Intolerancia a la lactosa 鉃 s铆ntomas clave en los que debes fijarte:

Dolor de est贸mago e hinchaz贸n

El dolor de est贸mago y la hinchaz贸n son s铆ntomas comunes de la intolerancia a la lactosa, tanto en ni帽os como en adultos.

Cuando el cuerpo no puede descomponer la lactosa, pasa por el intestino hasta llegar al colon 4.

Los carbohidratos como la lactosa no pueden ser absorbidos por las c茅lulas que recubren el colon, pero pueden ser fermentados y descompuestos por las bacterias naturales que viven all铆, conocidas como microflora 5.

Esta fermentaci贸n provoca la liberaci贸n de 谩cidos grasos de cadena corta, as铆 como los gases hidr贸geno, metano y di贸xido de carbono 4.

El aumento resultante de 谩cidos y gases puede provocar dolor de est贸mago y calambres. El dolor se suele localizar en la mitad inferior de la barriga y alrededor del ombligo.

La sensaci贸n de hinchaz贸n es causada por un aumento de agua y gas en el colon, lo que hace que la pared intestinal se estire (distensi贸n abdominal) 5.

馃憠 Curiosamente, la cantidad de hinchaz贸n y dolor no est谩 relacionada con la cantidad de lactosa ingerida, sino con la sensibilidad del individuo a la sensaci贸n de distensi贸n. Por lo tanto, la frecuencia y la gravedad de los s铆ntomas pueden variar significativamente entre personas 5,6.

Es importante tener en cuenta que el dolor de est贸mago y la hinchaz贸n son s铆ntomas que tambi茅n pueden deberse a otras causas como: comer en exceso, otros tipos de malabsorci贸n, infecciones, medicamentos y otras enfermedades.

Diarrea

La intolerancia a la lactosa causa diarrea al aumentar el volumen de agua en el colon, lo que incrementa tambi茅n el volumen y el contenido l铆quido de las heces 4.

Los criterios para diagnosticar diarrea indican que el individuo tiene que tener 3 o m谩s heces acuosas o sueltas en un per铆odo de 24 horas 7.

En el colon, la microflora fermenta la lactosa en 谩cidos grasos de cadena corta y gases. La mayor铆a, pero no todos, de estos 谩cidos se absorben de nuevo en el colon. Los 谩cidos sobrantes y la lactosa aumentan la cantidad de agua que el cuerpo libera en el colon 4,5.

Para algunas personas con intolerancia a la lactosa, consumir tan solo 3 gramos de lactosa puede ser suficiente para presentar s铆ntomas. Sin embargo, muchas personas pueden tolerar 12 gramos de lactosa, la cantidad que se encuentra en 1 taza (240ml) de leche 3,5.

Hay muchas otras causas de diarrea como: dieta, otros tipos de malabsorci贸n, infecciones, medicamentos o enfermedades inflamatorias del intestino 8.

intolerancia a la lactosa sintomas

Aumento de gases

La fermentaci贸n de la lactosa en el colon aumenta la producci贸n de gases hidr贸geno, metano y di贸xido de carbono 4,9.

De hecho, en las personas con intolerancia a la lactosa, la microflora del colon se vuelve muy buena para fermentar la lactosa en 谩cidos y gases. Como resultado, se fermenta m谩s lactosa en el colon, lo que aumenta m谩s a煤n la flatulencia 5.

La cantidad de gas producido puede diferir mucho de una persona a otra debido a las diferencias en la eficiencia de la microflora, as铆 como a la tasa de reabsorci贸n de gas por parte del colon 5.

Los gases producidos por la fermentaci贸n de la lactosa no tienen olor. De hecho, el olor de la flatulencia proviene de la descomposici贸n de las prote铆nas en el intestino, no de los carbohidratos 5.

N谩useas

La intolerancia a la lactosa puede provocar n谩useas o incluso v贸mitos en algunas personas, incluidos los ni帽os. En un estudio, las n谩useas fueron el segundo s铆ntoma m谩s com煤n asociado con la intolerancia a la lactosa en ni帽os, despu茅s del dolor abdominal 1,10.

Cuando la lactosa fermenta en el intestino, los gases resultantes y los 谩cidos grasos vol谩tiles pueden hacer que el paciente sienta malestar estomacal. Los s铆ntomas suelen desaparecer entre 30 minutos y 2 horas despu茅s de consumir productos l谩cteos 11.

Sin embargo, las n谩useas y los v贸mitos pueden pueden tener causas diferentes, como por ejemplo gastroenteritis, medicamentos, mareos por movimiento, embarazo y afecciones de salud que afectan el intestino, el sistema nervioso o las hormonas 12.

Otros s铆ntomas

Aunque tienen una menor incidencia que los anteriores, diversos estudios han informado sobre los siguientes s铆ntomas de pacientes con intolerancia a la lactosa 13,14,15,16:

  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Constipado.
  • P茅rdida de concentraci贸n.
  • Dolor muscular y articular.
  • 脷lceras en la boca.
  • Problemas al orinar.
  • Eczema.

No obstante, estos s铆ntomas no son exclusivos de la intolerancia a la lactosa y pueden ser debidos a otras causas 9,17.

Adem谩s, algunas personas con alergia a la leche pueden atribuir err贸neamente sus s铆ntomas a la intolerancia a la lactosa.

La alergia a la leche de vaca es com煤n en los beb茅s y afecta entre un 2 % y un 3 % de los beb茅s peque帽os. En aproximadamente el 90% de los casos, esta alergia se resuelve a partir de los 6 a帽os en ni帽os 18.

Mientras que la alergia a la leche de vaca es m谩s com煤n en ni帽os peque帽os que en adultos, ocurre lo contrario para la intolerancia a la lactosa. La intolerancia a la lactosa es muy poco com煤n en ni帽os menores de 5 a帽os 1.

La alergia a la leche y la intolerancia a la lactosa no est谩n relacionadas, aunque pueden compartir s铆ntomas como dolor abdominal, diarrea y v贸mitos 18,19.

Alergia a la leche 驴cu谩les son los s铆ntomas? – Diferencias

La alergia a la prote铆na de la leche (case铆na) puede poner en peligro la vida, por lo que es importante obtener un diagn贸stico preciso de los s铆ntomas y diferenciarlo de la intolerancia a la lactosa, especialmente en los ni帽os.

Estos son los s铆ntomas de la alergia a la leche m谩s comunes:

  • Urticaria
  • Picor
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar
  • Sangre en las heces
  • C贸lico
  • Hinchaz贸n en o alrededor de la boca o la garganta
  • Anafilaxia
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