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HIPOCLORHIDRIA: ¿cómo afecta la falta de acidez estomacal a la digestión? [+ tratamiento]

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La hipoclorhidria es una falta de ácido clorhídrico en el estómago. Las secreciones estomacales están compuestas de ácido clorhídrico, enzimas y una capa de moco que protege el revestimiento del estómago.

El ácido clorhídrico ayuda a descomponer, digerir y absorber nutrientes como las proteínas. También elimina bacterias y virus en el estómago, protegiendo al organismo de infecciones.

Los bajos niveles de ácido clorhídrico pueden tener un gran impacto en la capacidad del cuerpo para digerir y absorber nutrientes adecuadamente. Si no se trata, la hipoclorhidria puede dañar el sistema gastrointestinal, infecciones y otros problemas de salud.

En este artículo hablaremos sobre que es la hipoclorhidria, sintomas, como curar la hipoclorhidria y cuál es el mejor tratamiento natural para ello.

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¿Qué es la hipoclorhidria?

La hipoclorhidria es la hipoproducción de ácido clorhídrico (HCL) por parte de las células parietales de la mucosa gástrica. 

Cuando los valores del pH gástrico están entre 3-5 podemos considerar que existe hipoclorhidria y si los valores son superiores a 5 se puede considerar aclorhidria, aunque los criterios son variables.

La hipoclorhidria está asociada a diversas patologías que deben ser estudiadas e incluidas en el diagnóstico diferencial.

La hipoclorhidria en ayunas es menos común que la que se produce en el periodo prandial o postprandial, siendo no superior al 10% en estadounidenses de edad avanzada. En el caso de los japoneses de edad avanzada este porcentaje puede alcanzar el 60% e incluso en una pequeña cohorte de noruegos alcanzó el 80% [1].

La medición del pH gástrico en ayunas es probablemente un marcador importante para la hipoclorhidria-aclorhidria, especialmente cuando se asocia con gastritis atrófica crónica [1].

La hipoclorhidria conduce a:

  1. Trastornos malabsortivos que condicionan una buena nutrición.
  2. Favorece el desarrollo de intolerancias y alergias.
  3. Desnutrición.
  4. Infecciones intestinales.

Además, produce una mayor sensibilidad a las enfermedades autoinmunes y los trastornos digestivos asociados como la dispepsia.

Cómo diagnosticar la aclorhidria 

Para el diagnóstico de la aclorhidria se puede emplear la estimulación con pentagastrina o histamina, con el fin de reducir el pH gástrico.

Si aún así los valores de pH no son inferiores a 6 hablamos de aclorhidria.


El ácido gástrico es secretado por el estómago y está compuesto por ácido clorhídrico, cloruro de potasio y cloruro de sodio. En concreto, el ácido clorhídrico tiene un papel importante para proteger al organismo de los patógenos que vienen en los alimentos o el agua. Las células parietales que tapizan el estómago son las productoras del ácido clorhídrico [2].

“Los entornos de baja acidez gástrica están relacionados con una absorción reducida de micronutrientes clave como el calcio, hierro, Ácido fólico, B6, B12…” [3].

Ácido gástrico y SIBO

Además, el ácido gástrico dificulta el desarrollo de microorganismos dañinos que son ingeridos con las comidas, reduciendo así el sobrecrecimiento de bacterias en el estómago e intestino delgado. Su disminución dará lugar a la aparición de SIBO y el sobrecrecimiento específico de microorganismos como Clostridium difficile [4].

Síntomas de la hipoclorhidria 

Los síntomas de la hipoclorhidria son inespecíficos y pueden formar parte del pródromos de otras patologías digestivas. Hipoclorhidria – sintomas:

  • Hinchazón epigástrico tras la ingesta.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor abdominal.
  • Distensión abdominal.
  • Sensación de plenitud y saciedad temprana.
  • Digestiones lentas.
  • Intolerancias alimentarias.
  • Anemia perniciosa, en los casos asociados a enfermedades autoinmunes.
  • Fatigabilidad y cansancio.

Causas de la hipoclorhidria

La hipoclorhidria es un síndrome que afecta al estómago con múltiples etiologías, entre ellas tenemos [5, 6] :

  • Anemia perniciosa: esta enfermedad autoinmune produce una pérdida de las células parietales gástricas, que son atacadas por anticuerpos anticélulas parietales y antifactor intrínseco, que terminan por destruir la mayor parte de estas células que son la encargadas de producir tanto el ácido clorhídrico (HCL) [ESTUDIO], como el factor intrínseco (FI).
  • Fármacos antisecretores: debido a su amplio uso empieza a ser una de las principales causas de hipersecreción de HCL, sobre todo cuando se prescribe a largo plazo.
  • Infección por Helicobacter pylori: estas bacterias producen una inhibición de la expresión del gen de la subunidad alfa de la HK-ATPasa, dando lugar a una hipoclorhidria con el fin de favorecer el desarrollo de la infección.
  • Bypass gástrico: debido a una menor secreción de gastrina por las células G del estómago, dando lugar a cuadros de aclorhidria.
  • VIPoma: es un tumor endocrino que se origina en el páncreas. Las producciones elevadas de VIP por parte de estos tumores conduce a diarrea acuosa, hipopotasemia, aclorhidria, vasodilatación, hipercalcemia e hiperglucemia.
  • Radiación gástrica: las radiaciones ionizantes destruyen las células epiteliales gástricas dando lugar a cuadros de aclorhidria.
  • Cáncer gástrico: alteraciones funcionales producidas por los cánceres. Cuando estos afectan a las células parietales dan lugar a la ausencia de su función produciendo aclorhidria gástrica.
  • Hipotiroidismo: la hormona tiroidea tiene efectos sobre la producción de HCl por parte de las células parietales. La hipofunción tiroidea puede dar lugar a una  baja producción de HCL.

Hipoclorhidria y heces 

Hipoclorhidria ¿estreñimiento? – El ácido clorhídrico en el estómago es necesario para activar la enzima pepsina, cuyo papel es descomponer las proteínas. Cuando el proceso digestivo está alterado, se puede retrasar el paso de los alimentos hacia el intestino, y esto provocará un tránsito intestinal más lento, es decir, estreñimiento. 

¿Cómo saber si estamos ante un caso de hipoclorhidria?

El paciente con clínica de dispepsia u otras disfunciones digestivas debe ser valorado con el fin de descartar otras patologías o gastritis, principal causa de hipoclorhidria, junto con el consumo de IBP.

¿Cómo diagnosticar la hipoclorhidria?

¿Como saber si tengo hipoclorhidria? ¿Prueba hipoclorhidria? ¿Test hipoclorhidria? 

Para diagnosticar la hipoclorhidria se pueden utilizar diferentes pruebas:

  1. Prueba del bicarbonato: poner una cucharadita de bicarbonato en agua.Esperamos 5 minutos. Si no hay eructo se sospecha de hipoclorhidria.
  2. Prueba de la betaína: damos betaína con las comidas.
  • No nota nada (ni quemazón ni acidez): Test positivo
  • No nota nada, aunque la producción de HCl ya era buena: Falso positivo (mucosa en muy buen estado)
  • Nota un poco de quemazón o acidez: Test negativo (ya tenía buena producción de HCl)
  • Acidez debido a atrofia gástrica y dolor: Falso negativo

SI NO HAY SÍNTOMAS DE DOLOR O MOLESTIAS, PARAR TEST.

Aunque actualmente está en desuso, si es necesario se puede realizar un test de laboratorio, pero siempre se le da más prioridad a la clínica:

  1. Prueba de Heidelberg: se ingiere una cápsula por vía oral, que viene acompañada con un pHmetro que mide las variaciones de pH gástrico del estómago después de tomar bicarbonato, pudiendo determinar así la existencia de hipoclorhidria o hiperclorhidria. Cuando los niveles se mantienen por encima de un pH 4 se puede considerar que hay reducción de ácidos gástricos y por tanto hipoclorhidria.
  2. Serología: presencia de gastrina-17, pepsinógeno, anticuerpos anti-helicobacter en sangre, anticuerpos frente H/K ATPasa.
  3. Déficit de hierro, vitamina B12 o zinc. 

Una gastrina muy elevada puede indicar gastritis atróficas o tumores neuroendocrinos (también más elevada con el consumo de IBP).

¿Cómo se realiza la prueba del bicarbonato para la hipoclorhidria? 

Es una forma fácil de determinar casos de hipoclorhidria y se puede realizar en casa. La teoría es que el bicarbonato de sodio combinado con el ácido del estómago produce dióxido de carbono (C02), lo que hará eructar. 

¿Cómo realizar la prueba? Beber medio vaso de agua fría combinado con un cuarto de cucharadita de bicarbonato de sodio, con el estómago vacío. Si se tarda más de 5 minutos en eructar, según la teoría, no hay suficiente ácido estomacal. Si eructas antes de ese tiempo se considera que el riesgo de padecer hipoclorhidria es bajo.

Posteriormente, este diagnóstico deberá ser confirmado por el especialista o médico de cabecera, pero ya con esto se pueden ir tomando medidas.

Debido a que puede tener tanto falsos positivos como negativos, sería interesante realizar la prueba durante varios días en las primeras horas de la mañana con el estómago vacío.

Hipoclorhidria: ¿cómo afecta la falta de acidez estomacal a la digestión?

¿Cómo aumentar el ácido clorhídrico y mejorar la digestión?

Hipoclorhidria: tratamiento natural – La acidez estomacal es fundamental para una correcta función digestiva. Por ello, es importante favorecer esta función por medio de una serie de medidas dietéticas, entre ellas contamos con:

  • Zumo de limón a primera hora de la mañana: se puede acompañar con jengibre para favorecer un pH correcto en la luz gástrica.
  • Vinagre de sidra de manzana antes y después de las comidas: o su empleo como aderezo, el cual favorece el equilibrio ácido gástrico.
  • Introducir en la dieta productos ricos en enzimas digestivas: como sucede con la piña y la papaya, cítricos y otros productos hortofrutícolas como las plantas o extractos de sabor amargo.
  • Evitar las comidas copiosas: porque incrementan la necesidad de HCL para el correcto desarrollo de la digestión.
  • No picar entre comidas.
  • Reducir o eliminar el consumo de antiácidos, si estos no son totalmente necesarios.

¿Cómo favorecer la digestión?

  • Alimentación equilibrada: pautas concretas adaptadas para la protección gástrica.
  • Comidas frugales y no acostarse: preferiblemente, caminar media hora después de las comidas para favorecer el peristaltismo.
  • Realizar periodos de ayuno intermitente: favorece el equilibrio del pH gástrico y reduce el exceso de la sobrealimentación que condiciona las digestiones afectando de forma más significativa a las personas hipoproductoras de HCL.
  • Consumo de fibra, procinéticos, osmóticos, ablandadores, productores de masa: con el fin de acelerar la digestión y reducir el tiempo de vaciado gástrico.
  • Ejercicio físico: favorece la digestión gracias a los movimientos y el incremento de las necesidades energéticas.

Que comer con hipoclorhidria

Si quieres saber como tratar la hipoclorhidria naturalmente, la alimentación es uno los factores imprescindibles:

  1. Incrementar la cantidad de proteínas: ya que desencadenan la liberación de ácido clorhídrico. 
  2. Disminuir la cantidad de grasas: deprimen la liberación de ácido clorhídrico.
  3. Comidas más pequeñas y frecuentes: permite que el ácido clorhídrico y las enzimas funcionen de manera más eficaz.
  4. Tomar vitamina C y betaína: junto con medicamentos que requieren ácido estomacal para activarlos. Es una forma de mejorar la digestión química de medicamentos recetados como la hormona tiroidea.
  5. Complementar la B12 sublingual o incluso las inyecciones de B12: puede ayudar a prevenir la deficiencia de B12, que comúnmente se asocia con la hipoclorhidria.
  6. Garantizar un consumo adecuado de alimentos ricos en hierro, magnesio y calcio: y suplementar con hierro cuando sea necesario. Esto ayuda a prevenir las deficiencias resultantes de la hipoclorhidria.
  7. Principales fuentes de hierro: ostras, alubias, hígado de res, lentejas, espinacas, tofu y cereales fortificados con hierro. El hierro también se puede tomar como suplemento o por vía intravenosa en casos de anemia.
  8. Principales fuentes de calcio: semillas de sésamo, algas, sardinas, tofu, salmón, bebida de soja, yogur, queso, leche. El calcio también se puede tomar como suplemento.
  9. Principales fuentes de magnesio: semillas de calabaza, semillas de chía, almendras, espinacas, anacardos, cacahuete, bebida de soja y alubias negras. El magnesio también se puede tomar como suplemento o de forma intravenosa.
  10. Consumir vegetales fermentados.
  11. Evitar comidas procesadas.
  12. Incrementar consumo de zinc.
  13. Reducir estrés crónico.
  14. Tomar una cucharita de vinagre de manzana en agua caliente antes de cada comida.

Sospechas de falta de ácido en el estómago 

Cuando encontramos a pacientes con patologías digestivas, debemos indagar en los procesos digestivos por medio de:

  • Anamnesis: la entrevista es imprescindible. A través de los antecedentes personales y familiares así como lo que refiere el paciente, podemos aproximarnos a la patología epigástrica y determinar las pruebas necesarias para alcanzar el diagnóstico certero.
  • Exploración física: inspección, palpación, percusión y auscultación, que permiten localizar la zona o zonas que pueden estar afectadas. Podemos encontrar abdomen distendido, dolor a la palpación, timpanismo en el abdomen o excesiva matidez.
  • Pruebas complementarias: son necesarias para la mayoría de diagnósticos etiológicos y, sobre todo, para la valoración de una hipoclorhidria.
  • Pruebas complementarias especiales: suelen ser más costosas y se emplean cuando existen dudas diagnósticas que no se han resuelto en los puntos anteriores.

¿Por qué se produce una falta de ácido clorhídrico en el estómago? 

La falta de HCL puede deberse a múltiples procesos, desde enfermedades autoinmunes a factores ambientales como el empleo de fármacos, siendo importante encontrar el agente etiológico con el fin de poder resolver el origen si es posible, y si no se puede resolver, emplear el tratamiento específico más efectivo.

Betaína y enzimas digestivas ¿tratamiento completo?

Hipoclorhidria ¿tratamiento? – El tratamiento para la hipoclorhidria variará según la causa y la gravedad de los síntomas.

Algunos médicos recomiendan un enfoque basado principalmente en modificaciones y suplementos dietéticos. 

  • Clorhidrato de betaína.
  • Enzima pepsina.
  • Enzimas digestivas.

Betaína e hipoclorhidria 

La betaína HCL se emplea de forma empírica con pacientes sospechosos de hipoclorhidria, con una posología determinada. Las personas con deficiencia de HCL muy moderada generalmente, muestran una rápida mejoría de los síntomas, que son un reflejo de un retorno a la secreción normal de ácido gástrico [7].

La betaína HCL se puede utilizar como un método eficaz para reducir rápida y temporalmente el pH gástrico en voluntarios sanos con hipoclorhidria inducida por fármacos [8].

Se podría considerar que la betaína HCL puede ser una estrategia eficaz para mitigar las posibles interacciones farmacológicas para los fármacos que muestran una solubilidad dependiente de pH y se administra por vía oral en condiciones de hipoclorhidria [9].

Enzimas digestivas e hipoclorhidria

Las enzimas digestivas requieren de un pH gástrico ácido para una correcta actividad enzimática, siendo útil la combinación de Betaina HCL junto con las enzimas digestivas.

El apoyo a la digestión gástrica por medio de enzimas digestivas previene de forma eficaz la inducción de alergias alimentarias y alivia los síntomas clínicos en los modelos de alergia alimentaria animal [10].

Tanto la betaína como las enzimas digestivas son útiles para pacientes con alteraciones que tienen que ver con el proceso digestivo hipoclorhídrico.

Un correcto plan dietético junto con una estrategia de suplementación, puede considerarse una opción en el tratamiento inicial de pacientes con hipoclorhidria leve-moderada.

Tanto la betaína como las enzimas digestivas son una buena elección como coadyuvantes en el tratamiento de la hipoclorhidria, acompañado de la alimentación adecuada y el cuidado de otros factores ambientales. 

¿Por qué utilizar agua de mar isotónica Quinton en casos de hipoclorhidria?

El agua de mar puede, gracias a los iones disueltos en solución, favorecer procesos digestivos absortivos y, sobre todo cuando se toma en ayunas, incrementa la biodisponibilidad de los elementos que contiene.

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El agua de mar contiene un pH básico con los solutos en disolución, eso indica que no es necesario modificar el pH gástrico para su absorción, cosa que no sucede cuando los elementos traza están fijados a moléculas complejas.

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BIBLIOGRAFÍA

1- Guilliams TG, Drake LE. Meal-Time Supplementation with Betaine HCl for Functional Hypochlorhydria: What is the Evidence? Integr Med (Encinitas). 2020 Feb;19(1):32-36. PMID: 32549862; PMCID: PMC7238915.

2- Fatima R, Aziz M. Achlorhydria. 2022 May 1. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan–. PMID: 29939570.

3-  Kassarjian Z, Russell RM. Hypochlorhydria: a factor in nutrition. Annual review of nutrition. 1989;9:271-285.

4-  Schubert ML. Functional anatomy and physiology of gastric secretion. Current opinion in gastroenterology. 2015;31(6):479-485.

5- Chen C, Zheng Z, Li B, Zhou L, Pang J, Wu W, Zheng C, Zhao Y. VIPomas pancreáticos de China: informes de casos y revisión de la literatura. Pancreatología. 2019 ene; 19 (1):44-49. 

6-Belei OA, Heredea ER, Boeriu E, Marcovici TM, Cerbu S, Mărginean O, Iacob ER, Iacob D, Motoc AGM, Boia ES. Síndrome de Verner-Morrison. Revisión de literatura. Rom J Morphol Embryol. 2017; 58 (2):371-376. 

7- Guilliams TG, Drake LE. Meal-Time Supplementation with Betaine HCl for Functional Hypochlorhydria: What is the Evidence? Integr Med (Encinitas). 2020 Feb;19(1):32-36. PMID: 32549862; PMCID: PMC7238915. 

8- Yago MR, Frymoyer AR, Smelick GS, Frassetto LA, Budha NR, Dresser MJ, Ware JA, Benet LZ. Gastric reacidification with betaine HCl in healthy volunteers with rabeprazole-induced hypochlorhydria. Mol Pharm. 2013 Nov 4;10(11):4032-7. doi: 10.1021/mp4003738. Epub 2013 Sep 10. PMID: 23980906; PMCID: PMC3946491.

9- Yago MR, Frymoyer A, Benet LZ, Smelick GS, Frassetto LA, Ding X, Dean B, Salphati L, Budha N, Jin JY, Dresser MJ, Ware JA. The use of betaine HCl to enhance dasatinib absorption in healthy volunteers with rabeprazole-induced hypochlorhydria. AAPS J. 2014 Nov;16(6):1358-65. doi: 10.1208/s12248-014-9673-9. Epub 2014 Oct 2. PMID: 25274610; PMCID: PMC4389759.

10- Samadi N, Heiden D, Klems M, Salzmann M, Rohrhofer J, Weidmann E, Koidl L, Jensen-Jarolim E, Untersmayr E. Gastric Enzyme Supplementation Inhibits Food Allergy in a BALB/c Mouse Model. Nutrients. 2021 Feb 26;13(3):738. doi: 10.3390/nu13030738. PMID: 33652629; PMCID: PMC7996948.

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1 comentario

Ana

05/08/2022 14:19

Muy interesante, me ha orientado muy bien pues aunque ahora llevo mejor las digestiones, he tenido temporadas difíciles sin saber qué lo causaba, ahora puedo por lo menos saber cómo detectar si puede deberse s hipocloridia.