Terapias del mar

Cefaleas en racimo: Diagnóstico, causas y tratamiento

Las cefaleas en racimo se clasifican dentro de las cefaleas trigémino-autonómicas. Se caracterizan por la aparición unilateral de cefalea junto a síntomas autonómicos (lagrimeo, inyección conjuntival…).

Las principales características del dolor en la cefalea en racimo es que este es breve, de gran intensidad y unilateral, pudiendo aparecer varias veces al día.

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Estas cefaleas pueden ser clasificadas por:

Cefaleas trigémino-autonómicas

  • Tiempo de duración.
  • Frecuencia de los ataques.
  • Tratamiento.
CLÚSTER o cefalea en racimosHemicránea paroxísticaSUNCT
Duración de los ataques15-180 min.2-30 min.5 seg. a 5 min.
Frecuencia de los ataques1-2/día5-20/día3-200/día
Tratamiento agudo02 100% y triptanesNoLidocaína IV
GeneroH>MH=MH=M
PrevenciónVerapamilo, Litio, prednisona, neuroestimuladores…IndometacinaLamotrigina

¿Qué es la cefalea en racimo o CLUSTER HEADACHE?

Este tipo de cefalea se caracteriza por aparecer durante varios días, semanas o meses, para posteriormente desaparecer durante varios meses.

En ocasiones, el cuadro puede no resolverse en el tiempo esperado, pasando a un estado de cronificación. El reposo no es útil en este tipo de cefaleas, algo que sí que sucede con la migraña (útil para el diagnóstico diferencial).

Dolor de cabeza en racimo: ¿cuál es su clínica?

En la cefalea en racimo el dolor es de localización retro-orbitaria, de intensidad elevada, los ataques son diarios (1-2 por día), con una duración de entre 15-180 min.

Los ataques suelen aparecer por la noche, hasta en el 50% de los casos, dándose con mucha frecuencia todos los días a la misma hora.

Además, se asocia a síntomas disautonómicos ipsilaterales:

  • Lagrimeo.
  • Inyección conjuntival.
  • Ptosis palpebral.
  • Rinorrea.
  • Coriza, congestión nasal.
  • Fotofobia, fonofobia (por esto se debe hacer diagnóstico diferencial con la migraña que es más frecuente)
  • Picor.
  • Edema palpebral.
  • Sudoración y alteraciones térmicas faciales ipsilaterales.
  • Alteraciones del estado de ánimo como cuadros de ansiedad, depresión, nerviosismo…

Características del dolor en la cefalea en racimos

  • Dolor muy intenso, tipo puñalada, conocida esta cefalea como “cefalea suicida”.
  • El dolor es en salvas.
  • Varios ataques al día, menos de 5.
  • Duración variable, entre 15-180 min.
  • Dolor unilateral retro-orbitario.

¿Cuáles son las causas de la cefalea en racimos?

Las causas en la actualidad son desconocidas, aunque existen algunas hipótesis…

Es sabido que existe una alteración en el hipotálamo posterior, no tiene porqué existir un desencadenante, además, al aparecer, en muchas ocasiones a la misma hora. Es fácil pensar que la alteración está asociada a fenómenos endógenos.

Este efecto sobre el hipotálamo puede estar regulado por alteraciones en los niveles de histamina y serotonina en el SNC.

Todas aquellas situaciones que produzcan de forma intensa alteraciones del control autonómico como pueden ser los estresores, ya sean físicos, químicos o psíquicos, pueden estar involucrados en su aparición, aunque no hay nada demostrado.

¿Existen factores de riesgo para desarrollar una cefalea en racimos?

No está claro que existan factores de riesgo que nos permitan prever el padecimiento de la enfermedad, salvo los comunes como son:

  • Tener antecedentes familiares, es más frecuente en pacientes que tienen familiares que padecen cefaleas trigémino-autonómicas.
  • Es más frecuente en varones y en edades comprendidas entre los 20-40 años.
  • El consumo de alcohol puede incrementar el dolor de las cefaleas.
  • Consumo excesivo de productos ricos en histamina, serotonina y otros neurotransmisores, también pueden estar implicados fármacos que alteren la concentración de estos mediadores.

¿Cómo se diagnostica la cefalea en racimo?

El diagnóstico es eminentemente clínico, es decir, con la clínica es suficiente para su diagnóstico por ser muy característica, aunque se debe hacer diagnóstico diferencial con otros tipo de cefalea.

Es importante la realización de pruebas de imagen como son la RMN, con el fin de descartar posibles alteraciones orgánicas que justifiquen el cuadro.

¿Cuál es el tratamiento de la cefalea en racimos o cefalea de Horton?

El tratamiento se compone de dos partes, una es el tratamiento que se inicia en la fase aguda y luego tenemos el tratamiento preventivo.

Tratamiento de la cefalea en racimo (fase aguda):

  1. En la fase aguda o de brote, se emplea oxígeno puro al 100% con un flujo elevado entre 10-20 l/min durante un periodo de 20-30 min.
  2. Los triptanes son útiles aplicándose principalmente: sumatriptán subcutáneo o nasal, también zolmitriptán nasal por el efecto rápido que producen.
  3. La melatonina, analgésicos, antiinflamatorios también son empleados en el tratamiento agudo.

Pero en muchas ocasiones el tratamiento es ineficaz, consiguiendo solo una reducción parcial del dolor.

Tratamiento preventivo de la cefalea en racimo:

  1. Prednisona, en la que se utilizará una pauta corta.
  2. Verapamilo.
  3. Litio.
  4. Tratamiento con neuroestimulación.
  5. Atenolol.
  6. Topiramato.

En la actualidad, las cefaleas en racimos son cuadros de difícil control, sobre todo por la dificultad de tener a mano lo necesario para el tratamiento agudo y por ser poco eficaces los tratamientos preventivos.

No conocer los posibles detonantes y las causas subyacentes también dificultan su control, además con el tiempo los pacientes terminan por padecer cuadros depresivos, ansiosos… que agravan aún más la situación de los afectados.

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