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BCAA y glutamina, ¿Qué son y qué beneficios nos aportan?

bcaa glutamina

Los BCAAs son aminoácidos esenciales para el organismo. Se trata de aminoácidos ramificados compuestos por la leucina, isoleucina y valina. En el mundo del deporte, por ejemplo, se utiliza bastante este tipo de nutriente, pero ¿sabemos de qué se trata, qué beneficios tiene y por qué a menudo se habla de la relación BCAA y glutamina? 

Contestamos a todas estas preguntas a continuación.

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¿Cuál es la función de los aminoácidos esenciales BCAAs?

Los BCAAs se dieron a conocer por sus características. Proponemos aquí las principales:

  • Entran en el ciclo del ácido tricarboxílico, empleándose como sustrato energético. También, por reducir el deterioro muscular en pacientes críticos.
  • Teniendo en cuenta que las principales fuentes de energía son las grasas y los hidratos de carbono, hay que saber que los aminoácidos, además, se emplean con estos fines. Permitiendo así la reducción en la producción de ácido láctico al entrar directamente en ciclo del ácido cítrico.
  • Los aminoácidos pueden desaminarse y utilizarse sus esqueletos carbonatados como fuentes de energía. Además, el hígado los puede utilizar en la síntesis de glucógeno (gluconeogénesis).
  • Durante los ejercicios de alta intensidad se activan todas las rutas metabólicas de forma que se pueda disponer de la mayor cantidad de sustratos energéticos capaces de cubrir los requerimientos del organismo. Lo anterior nos indica que cuantos más sustratos más riqueza energética. Por lo que, si encontramos un suero rico en estos sustratos menor necesidad habrá de destruir tejidos para su obtención. Aquí juegan un papel fundamental tanto los BCAAs como la glutamina.

¿Qué beneficios nos aportan?

Los BCAAs reducen la fatiga y el dolor muscular experimentado durante una práctica deportiva intensa. Esto parece corroborarse al mostrarse en las analíticas de sangre niveles más bajo de LDH y CFK (que indican daño muscular) con respecto al placebo.

Esto puede ser una consecuencia de la reducción de la destrucción de la masa muscular al poder implementarse con una fuente externa de aminoácidos. Además, entre ellos se encuentra la leucina que parece actuar en la síntesis proteica, añadiendo un potencial anabólico al consumo de BCAAs.

Los BCAAs, también, han demostrado ser útiles en las respuestas de estrés en pacientes críticos. De hecho, favorecen la síntesis proteica hepática, además de emplearse como fuente de energía.

En este último caso, el organismo seleccionará estos aminoácidos como sustrato, produciendo una depleción de los depósitos en músculo y, en consecuencia, derivando en una sarcopenia. Sin embargo, si al paciente se le suplementa con estos aminoácidos se reduce el catabolismo muscular.

De forma que los BCAAs y en particular la leucina protegen al tejido muscular de la degradación en situaciones de estrés orgánico, además, de incrementar la síntesis proteica (efectos anabólico).

Parece que estos aminoácidos esenciales, también, pueden tener efectos sobre la percepción de la fatiga de origen central por medio del equilibrio de diferentes ratios en los que se emplean los BCAAs junto con otros parámetros. Para ello, se valoran sus variaciones respecto a la percepción subjetiva, aunque resulta compleja su valoración al verse implicadas múltiples variables.

También en situaciones de estrés crítico, así como en deportes de larga duración, los BCAAs pueden proteger al sistema inmune. Esto se explica por medio de la disminución del consumo de glutamina plasmática que es importantes para el equilibrio inmune, al emplearla como fuente energética y catalizadora en la síntesis de moléculas inmunes.

¿Qué es la glutamina y cuáles son sus beneficios?

La glutamina no es un aminoácido esencial, pero es indispensable para un buen equilibrio del medio interno.

Las propiedades de la glutamina son múltiples, ya se ha mencionado que el sistema inmune tiene apetencia por la glutamina como fuente de energía. Por lo tanto, su depleción puede conducir a un deterioro.

La gutamina no solo se emplea como fuente de energía para el sistema inmune, para el riñón, intestino, hígado. También se utiliza como intermediaria en la gluconeogénesis.

El hígado empleará los aminoácidos glutamina junto con la alanina para la síntesis de glucosa. Es a este proceso que se le denomina gluconeogénesis. La glucogénesis, no solo utiliza estos aminoácidos, sino que también empleará el glicerol de los triglicéridos, el lactato y el piruvato con este mismo fin.

Destacamos que el riñón y el intestino delgado son capaces de sintetizar glucosa a partir de glutamina.  Se trata de un interesante beneficio de la glutamina, puesto que, si el hígado se encuentra sobrecargado por otros intermediarios, los riñones y el intestino delgado pueden asistir al hígado en el mantenimiento de la glucemia.

La glutamina, de la misma forma que sucede con los BCAAs, en situaciones críticas como el estrés orgánico de un paciente quirúrgico o con altos niveles de requerimientos energéticos, adquieren una importancia significativa. Ambas sustancias son fuentes energéticas útiles que complementan. Incluso, en algunas situaciones pueden llegar a suplir a otros principios inmediatos como son los ácidos grasos y el glucógeno.

Recordamos que la glutamina es una fuente de energía fundamental para la síntesis de proteínas en el sistema inmune, siendo necesaria para su correcto funcionamiento.

BCAAs y glutamina, ¿Cuál es la  relación?

Estos dos aminoácidos pueden ser útiles cuando los requerimientos energéticos van a ser elevados. Paralelamente, servirán para reducir el consumo de nuestro tejido muscular, además de estimular la ganancia de masa magra.

Es importante resaltar que, con una dieta equilibrada, probablemente no sea necesario el aporte o implementación de aminoácidos en forma de complementos. No obstante, también hay que considerar que si las exigencias diarias van a ser elevadas con el asesoramiento de un profesional se puede planificar una estrategia ergonutricional con el fin de maximizar el rendimiento.

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