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Astaxantinas: ¡conoce sus propiedades y aprovéchalas!

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La astaxantina es un carotenoide que se encuentra en microorganismos y animales marinos. Es un pigmento de color rojizo, que no sufre modificación una vez ingerido, dando el color rojizo o asalmonado de pescados y crustáceos.

En la actualidad se considera como un colorante alimentario, pero parece que algunos investigadores han encontrado en esta sustancia una actividad biológica superior a la de otros carotenoides. Te explicamos más sobre las astaxantinas y sus propiedades en este post.

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Fuentes de astaxantinas

Algunas fuentes naturales de astaxantinas son:

  • El salmón
  • La trucha
  • El Krill
  • Los camarones
  • Los cangrejos de río
  • Las algas
  • Las levaduras

Parece que sus características estructurales contienen astaxantina en la membrana celular. De forma que, podría resultar en una mayor actividad biológica que otros antioxidantes, ya que se plantea la idea de una unión de estos carotenoides a la membrana celular desde dentro hacia fuera.

Biodisponibilidad de las astaxantinas

Debido a sus características lipofílicas su biodisponibilidad se podría incrementar si es consumida con aceites.

Se ha demostrado en ratas de laboratorio, que la biodisponibilidad se incrementa en combinación con aceite de oliva, incrementándose sus concentraciones tanto en plasma como en el hígado de estos animales.

Esto también se ha demostrado en humanos con fórmulas mejoradas de astaxantinas en combinación con lípidos.

Las astaxantinas serán absorbidas en la mucosa gracias a la formación de las micelas y posterior ingreso en el epitelio intestinal. Una vez dentro del enterocito, formará parte de los quilomicrones, luego por vía linfática pasarán al torrente circulatorio y tras actuar con las LPL serán captados por el hígado.

Esto orienta a que las astaxantinas van a tener una particular acción protectora o antioxidante. Sobre todo, sobre las membranas celulares, la alteración de los lípidos y de las lipoproteínas.

Propiedades de las astaxantinas

Las propiedades de las astaxantinas han pasado de ser un mero colorante, a una sustancia con interesantes actividades biológicas. Vemos las más interesantes a continuación:

Propiedades antioxidantes

Se ha demostrado una propiedad antioxidante superior a otros carotenoides como la luteína, el beta caroteno o el licopeno. Se encontró elevación de las enzimas antioxidantes (catalasas, peroxidasas, SOD, etc.) en varios estudios, al medir su concentración en plasma e hígado en animales de experimentación.

Propiedades antiinflamatorias

Se demostró su efecto antiinflamatorio en ratones que se les indujo lesión gástrica por medio de la infección por H. pylori, reduciéndose la inflamación gástrica y la carga bacteriana.

En combinación con otros antioxidantes, ha demostrado la reducción del número de células inflamatorias en muestras de lavado broncoalveolar, junto con un aumento del AMPc y el GMPc en tejido pulmonar. También, las astaxantinas pueden prevenir el engrosamiento cutáneo y reducir la producción de colágeno consecuencia del daño inducido por los UV, resultando interesante en el tratamiento del fotoenvejecimiento.

Actividad antidiabética

Ejerce su actividad por medio de la protección de las células beta-pancreáticas, que se ven afectadas por la hiperglucemia, además de tener un papel potencial en la mejora de los niveles de glucosa y de insulina en suero.

Gracias a su protección frente a la peroxidación lipídica, parece reducir la glicosilación y la citotoxicidad inducida por la glicosilación, demostrándose estos hechos en células de cordón umbilical humano.

Incluso ha demostrado reducir el daño renal en ratones diabéticos, reduciendo los niveles de albúmina en orina, con respecto al grupo de ratones control. Por lo que hay evidencias de que las astaxantinas pueden beneficiar en el tratamiento de la nefropatía diabética.

Efectos sobre el sistema cardiovascular

Solo por las propiedades sobre la inflamación, los EROs y la diabetes, indirectamente se puede deducir que también a de tener efectos positivos en la protección frente a la enfermedad cardiovascular.

Se evaluó en un estudio, la eficacia de un compuesto de astaxantina en la protección del miocardio, por medio del uso de un modelo de reperfusión tras una isquemia inducida en animales. Demostrándose que el tamaño del infarto en el miocardio de rata se había reducido, además, de mejorarse el rescate del miocardio en conejos tras ser tratados previamente con el compuesto de astaxantina. La astaxantina se pudo encontrar en el tejido miocárdico de las ratas tratadas con esta sustancia.

También, se evaluaron los efectos de la astaxantina sobre la paraoxonasa, las actividades de la tiorredoxina reductasa, los parámetros sobre el estrés oxidativo y el perfil lipídico en animales, en particular conejos hipercolesterolémicos. Se observó como la astaxantina impidió que estas enzimas (que intervienen en la hipercolesterolemia) indujeran la oxidación de proteínas.

Propiedades sobre el sistema inmune

En un estudio se obtuvieron resultados interesantes, donde tras la alimentación en humanos con astaxantinas por dos meses, se produjo una mejora en la función y actividad de las NK, en particular en su actividad frente a células infectadas por virus.

¿Cuánta astaxantina debemos tomar?

Si la astaxantina que consumimos vienen de fuentes naturales, es difícil llegar a consumo tóxico de este compuesto. Pero en el caso de querer consumirlo como un complemento alimenticio, debemos saber que con el consumo excesivo y al ser un carotenoide, tiene avidez por el tejido celular subcutáneo. Así como los betacarotenos de la zanahoria nos pigmentan la piel, las astaxantinas también pueden hacerlo.

Personas hipersensibles a esta sustancia, con intolerancia o que presenten cualquier efecto adverso con su uso deberán dejar de consumirlo.

En la actualidad con las dosis recomendadas no se han reportado efectos adversos graves. De todas formas, si tenemos interés de consumirla, lo primero es acudir a un profesional o especialista que conozca el producto y tenga experiencia con él.

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